Layar Ponsel Hancur, Remaja di India Bunuh Diri

SAHMITRA — Seorang remaja pria India bunuh diri setelah layar ponselnya hancur sehingga ia tidak bisa ikut belajar online. Kasus ini menyoroti tantangan besar yang dihadapi oleh keluarga yang mencoba mengakses pendidikan selama pandemi virus Corona.

Rohit Varak (16) menjatuhkan satu-satunya smartphone yang digunakan secara bergantian dengan enam saudaranya untuk mengikuti belajar online pada awal bulan ini. Ia kemudian ditemukan tewas empat hari kemudian.

“Biayanya sekitar Rp500 lebih untuk memperbaiki telepon,” kata Neha Varak, saudara perempuan Rohit yang berusia 18 tahun kepada The Independent.

“Ayahku tidak punya uang sebanyak itu,” imbuhnya seperti dikutip dari media Inggris itu, pada Rabu (28/10/2020).

Kisah Rohit jauh dari insiden terisolasi di India, di mana media telah melaporkan beberapa kasus bunuh diri terkait kesenjangan digital yang menganga di negara itu sejak lockdown ketat pada akhir Maret. Banyak sekolah masih belum kembali ke ruang kelas, dengan masalah yang diputuskan berdasarkan negara bagian.

Keluarga Varak bertahan hidup dengan penghasilan tunggal yang dibawa oleh ayah Rohit, yang bekerja sebagai sopir bus – layanan transportasi umum menjadi salah satu industri yang paling terpukul selama lockdown.

Orang tua Rohit terlalu putus asa untuk berbicara dengan media, tetapi pamannya Bhago Varak menjelaskan bahwa pendapatan keluarga sangat rendah sejak pandemi melanda.

“Dengan pelonggaran bertahap dari penguncian, kami sekarang mendapatkan sekitar Rp99 ribu (sehari), tetapi itu tidak cukup untuk memenuhi pengeluaran harian keluarga,” kata Varak.

Hilangnya ponsel pintar – yang dianggap polisi sebagai barang bukti – kini juga mengganggu pendidikan anggota keluarga lainnya.

Adik laki-laki Rohit yang berusia 12 tahun, Gyanu, tidak dapat menghadiri kelas online sejak telepon rusak pada 11 Oktober.

Dan kendala keuangan yang lebih luas pada keluarga membuat saudara perempuan Varak mungkin terpaksa keluar dari perguruan tinggi perawat, di mana dia telah diterima dalam kursus tiga tahun di mana biayanya sekitar Rp99 juta

“Saya ingin menjadi perawat profesional, tetapi bagaimana saya akan membelinya tanpa beasiswa atau dukungan eksternal?” ujarnya.

Dalam sebuah wawancara dengan The Independent, seorang akademisi terkemuka di sistem sekolah India mengatakan krisis Covid-19 sepertinya akan meninggalkan banyak luka permanen pada anak-anak di negara itu.

“Pandemi telah sangat memperkuat ketidakadilan yang ada dalam sistem sekolah yang awalnya sangat tidak setara dan rapuh,” kata Profesor Ankur Sarin, yang mengajar Grup Sistem Publik di Institut Manajemen India di Ahmedabad (IIM-A).

Penelitian yang sebelumnya tidak dipublikasikan yang dilakukan oleh IIM-A dan Unicef menunjukkan bahwa 98 persen rumah tangga di kota Ahmedabad tidak memiliki akses ke laptop atau Wi-Fi di rumah.

Survei, yang dilakukan antara Juli dan September, menemukan 20 persen rumah tangga tidak memiliki smartphone – dan di antara mereka yang memilikinya, hampir sepertiganya tidak memiliki akses ke koneksi 4G.

Studi tersebut mendengar dari orang tua yang mengatakan waktu kelas anak-anak mereka yang berbeda usia bentrok, yang berarti anak-anak sering kali harus melewatkan sekolah online sebagai akibatnya. Keluarga lain menggambarkan bagaimana anak-anak mereka harus bekerja pada jam-jam ganjil, seringkali pada malam hari, begitu orang tua pulang kerja dengan satu-satunya smartphone yang tersedia.

Survei tersebut menemukan bahwa secara keseluruhan, hampir 30 persen anak-anak dalam sampel belum menerima kelas formal atau kegiatan belajar sejak lockdown dimulai di India pada 25 Maret lalu.

Sarin mengatakan bunuh diri mencerminkan satu spektrum masalah yang ekstrem.

“Ini termasuk anak-anak putus sekolah sama sekali ke pilihan pilihan (orang tua) yang tidak lagi terjangkau; kehilangan nutrisi karena anak-anak kehilangan akses untuk makan tengah hari dan tekanan mental yang parah pada orang tua dan anak-anak,” jelasnya.

“Selama kunjungan kami, ada beberapa kasus di mana orang tua bertanya tentang biaya dan kerugian putus sekolah, dan bahkan membahas bagaimana mereka hanya akan terus mendidik hanya anak ‘terpintar’ mereka,” ungkapnya.

Sebagian besar guru yang berpartisipasi dalam survei juga menyatakan perlunya kesehatan mental dan kesejahteraan emosional menjadi prioritas, tetapi mereka mengatakan bahwa mereka kekurangan pelatihan yang tepat untuk membantu siswa mereka dalam hal ini.

“Banyak yang mengatakan akan sulit untuk memprioritaskan dukungan kesehatan mental mengingat tekanan untuk menyelesaikan silabus tahun ini,” Profesor Sarin menambahkan.

Seorang guru mengatakan bahwa dengan tinggal di rumah dan melihat semua masalah dalam rumah tangga mereka sebagai akibat dari krisis virus Corona yang telah menyebabkan melonjaknya pengangguran – anak-anak dihadapkan pada peristiwa yang akan memaksa mereka untuk lebih cepat dewasa.